儿童位置跟踪器的兴起

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Jason Smith

纽约时报2020年3月5日报道

诸如Gizmo之类的设备旨在缓解父母的恐惧-但它们妨碍了孩子不断增长的自由感。

我上小学时最美好的回忆之一就是和一群朋友一起玩耍。这包括在回家的路上停在火车站旁的公园里玩耍或挥棒、双腿在秋天凉爽的空气中抽动。我们的父母不知道我们的确切坐标,他们似乎也不在乎我们是不是每天同一时间回家。我回想起那种自由,我也希望我的孩子也有这种感觉。

如今,对童年的这种愿景似乎越来越难以实现。

以市场上出售给最小3岁的孩子的父母的智能手表Gizmo作为安全工具为例,它可以让父母使用GPS追踪孩子。类似的还有Wizard Watch,dokipal和Tick Talk,等等。市场研究公司NPD Group的消费者技术行业分析师本·阿诺德(Ben Arnold)说,整个智能手表市场在美国将近50亿美元,预计到2020年将增长18%。

但是这些产品没有考虑到作为小孩子的意义,阻碍了孩子们走向独立的道路。更令人心碎的是,跟踪器可能会阻止我们的孩子真正感到自由。

尽管如此,即使对于那些不同意过度保护的父母来说,Gizmo的吸引力还是很大的。直到我和一位较聪明的朋友喝咖啡之前,我才知道Gizmo是什么。他正在描述他当时10岁的女儿拥有的这款智能手表,这款手表使他能够在女儿上学时追踪她的位置。手表还具有提醒他女儿是否超出预定范围活动的功能,但他不并未使用该功能。他说,他大约每周检查一次她的位置,通常仅在她到达学校后不给他发短信时才检查。

她是一个守规矩。他并不担心她会滥用自己的自由,也不担心她不能对自己负责。我对他觉得有必要追踪孩子的行踪表示了震惊。但是他告诉我,这样做实际上是要减轻他的恐惧;他怕什么呢?他不确定。他不怕她会被绑架,他们生活在一个非常安全的社区,他也不怕她会迷路。

使用GPS对小孩进行跟踪的情况太新了,以至于尚没有可靠的研究-有关儿童和智能手表的大多数研究都涉及使用计步器功能减轻体重。考虑到这一空白,与我交谈的儿童发展专家担心,跟踪幼儿可能会妨碍他们发展独立能力和责任感,也可能使他们更加焦虑。毕竟,当成年人发现未经他们的同意而对其位置进行跟踪时,他们会感到完全害怕-为什么孩子们不会呢?

在小学阶段,孩子们应该变得越来越负责任和独立,我们需要给他们适当的空间。如果您告诉他们不允许他们离开社区,并且他们必须在某个时间回家,但您仍在监视他们的活动,那就是问题。

亨特博士说,如果他们知道父母会通过智能手表向他们大喊大叫让他们回家吃饭,他们可能就不会学习一些关键技能,例如知道自己在哪里和有时间概念。儿童的大脑仍在发育。她说,如果不让他们发展这些技能,“他们大脑中本应以更负责任的方式发展的部分已经发生了变化。”

佛蒙特大学儿科学临床教授约瑟夫·哈根(Joseph F. Hagan Jr.)博士也担心这种监测可能给孩子带来的潜意识信息。他们的社交和情感发展的风险不仅仅是威胁他们的自主权; Hagan博士说,这还与“当世界并没有那么危险时,却暴露在被描述为危险的世界中而引起的焦虑”有关。有证据表明,儿童中的焦虑症呈上升趋势-2018年发表的一项研究表明,2003年至2012年之间,6-17岁儿童的焦虑症诊断率上升了近20%-我们不需要增加这一点,尤其是考虑到与50年前相比,从许多方面来看,儿童要安全得多。

的确,在美国,孩子被不认识的人绑架的风险(这种最极端的父母恐惧本应由GPS追踪器缓解)的风险正在逐渐降低。绝大部分失踪儿童是离家出走,这样的儿童也不会随身携带着智能手表。此外,即使在极少数情况下被陌生人绑架的情况,GPS追踪手表也无法保证儿童的安全。绑架者可以关闭手表或将其扔掉。更有目的性的绑架者甚至不会被植入人体中的GPS跟踪微芯片吓退;据报道,2010年在墨西哥发生了一起绑架者用剪刀从一个人的手臂上挖出一个微芯片的案例。

我问了我朋友现在11岁的女儿,她对父亲不时检查她的位置的感觉如何?她说:“好吧,我有点被吓到了,因为我父亲知道我在哪里。” “但是,这也让我感到更加安全。我怀疑我会被绑架的可能性很低,但是如果我被绑架,他会找到我并报警。”当我问她在获得Gizmo之前是否考虑过被绑架时,她说并没有这样想过–这也许说明了Hagan博士关于使世界看起来更加危险的观点。她的许多朋友都有Gizmo,有的也已经有手机。她说:“如果我没有Gizmo,我不认为我父亲会允许我自己走路去学校。”但总体而言,这并不会影响她-她已经接受了这数字系绳,很正常。 “我不在乎,因为他没有那么经常查看。”

这并不是说儿童智能手表没有任何好处,威斯康星大学麦迪逊分校的人类发展和家庭研究学的Heather Kirkorian副教授说,例如,在当今无法使用付费电话的世界中,短信和电话功能非常有用。我朋友的女儿喜欢使用Gizmo打电话给她的朋友,并且这提供了一种与家人的新型交流方式。对于有特殊需求的孩子,他们可能不像其他同龄孩子那样独立,因此GPS跟踪功能更有意义。(实际上,有一个专门为自闭症儿童设计的追踪器:AngelSense。)

Kirkorian博士说:“每当我与父母讨论使用技术时,我总是专注于目标是什么。”最重要的是父母与孩子之间的关系。如果监视是临时的,并且伴随新的职责,那这是一回事。但是,如果是对隐私的永久侵害,那就太不理想了。心理学家丽莎·达莫(Lisa Damour)在2018年的《泰晤士报》中指出,随着孩子们进入青少年,被追踪会破坏父母与孩子之间的信任。

Kirkorian博士说,在对父母的安全保证与允许孩子独立之间一直存在着紧张关系。我的朋友说,自从给女儿Gizmo以来,他的压力减轻了。但这是以自由为代价的吗?

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